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par Francis PIAN le 14 janvier 2024

DES IDEES ET DES LUTTES: Les écrivains décadents et l’anarchisme, Une tentation fin-de-siècle

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Auteurs décadents et anarchistes, quel horizon d’attente ?



Le Décadentisme. Pour simplifier, considérons qu’il s’agit d’une esthétique et d’un état d’esprit fin-de-siècle (le XIXè), marqués par le pessimisme. Plusieurs écrivains s’afficheront proches de cette sensibilité littéraire et engageront une démarche commune avec les anarchistes dont Jean Grave publiant leurs travaux dans La Révolte et son supplément littéraire ou L’Endehors de Zo d’Axa. Nous sommes en pleine période d’attentats, des bombes explosent dans les cafés, à la Chambre des députés. Des écrivains comme Paul Adam, Octave Mirbeau, Rémi de Gourmont soutiendront ces actes, eux des écrivains résignés, rejetant la politique au profit de la littérature. Cependant dès l’adoption des lois scélérates en 1893-1894, plusieurs d’entre eux prendront leur distance avec une idéologie proche du monde ouvrier, ce que ces dandys élitistes n’étaient pas. Alexandre Lécroart se penche sur cette aventure dans son livre Les écrivains décadents et l’anarchisme, une tentation fin-de-siècle publié chez L’Harmattan en 2023.




Prenons Paul Adam en 1891, un dandy spleenétique, issu de la nébuleuse symboliste, publie Le nouvel anarchiste, un côté « Je suis snob » de Boris Vian. Il ne restera guère longtemps dans ce soutien à la cause anarchiste, se tournant vers le boulangisme. On pourrait le qualifier d’anarchiste de salon. D’autres auteurs vont défendre les poseurs de bombes jusqu’à mêler leur nom à celui de Ravachol. Plusieurs écrivains symbolistes se tourneront vers les théories de Pierre Kropotkine, Sébastien Faure, Emile Pouget. Certains resteront fidèles comme Bernard Lazare, Félix Fénéon, Octave Mirbeau.

La déliquescence de la société
La situation politique de cette fin de siècle était riche de scandales comme celui de Panama, le climat politique délétère, la modernisation source d’inquiétudes, des littéraires désabusés. Entre les anarchistes et ces décadents, c’est la vision négative de la société qui les relient, à défaut de les unir. En effet l’anarcho-syndicalisme par exemple, ne trouve pas écho dans les textes de ces auteurs. Pour Jean Baju, l’un d’entre eux, « Nous nous abstiendrons de politique comme d’une chose idéalement infecte et abjectement méprisante. » Alexandre Lécroart insiste : « Anarchistes et décadents sont travaillés par un même imaginaire, mais dans des sens bien différents. » Les décadents cherchent des refuges hors de la société, les anarchistes investissent le champ du social et luttent contre une société bourgeoise intrinsèquement productrice du vice. Plusieurs ouvrages font l’objet dans le livre d’Alexandre Lécroart d’une analyse précise et nous retrouvons la référence à la notion d’imaginaire social chère à Dominique Kalifa. Les écrivains souhaitent précipiter la fin d’une société mais pour quoi faire ? Quel horizon d’attente ?

Idéal révolutionnaire ou provocation ?
Jean Grave reprend leurs textes publiés dans d’autres revues et qui paraissent aller dans le sens de la négation de la société, d’autres s’investissent et rédigent pour La Révolte, tels Fénéon, Mirbeau, Tailhade. Citons à nouveau Alexandre Lécroart : « Chez les anarchistes, la notion [de décadence] est arrimée à l’idéal révolutionnaire. Au contraire, chez les écrivains, elle apparaît d’abord comme un style, une mode qui contamine l’avant-garde dans le sillage de la publication d’A Rebours de Huysmans ». Leur engagement sera souvent une forme de provocation. Il en est ainsi de l’article de Rémy de Gourmont dénonçant le « Joujou patriotisme » ce qui lui coûtera sa place d’employé à la bibliothèque nationale.

Une évolution importante se fait jour au milieu des années 1890-1900. La droite et l’extrême-droite récupèrent la notion de décadence politique. Les anarchistes s’éloignent de la propagande par le fait. D’autres combats politiques se dessinent dont l’Affaire Dreyfus qui débute fin 1894. « L’imaginaire décadent a donné à ces actes [les attentats] une signification. En somme, il a autant acté la torpeur de l’écrivain, son inadaptation à la société, qu’il lui a permis de s’en sortir en se reconfigurant. En ce sens, il constitue un jalon primordial dans l’engagement politique des écrivains. » Avec l’Affaire Dreyfus, « de Zola à Mirbeau en passant par Bernard Lazare, la littérature, dès lors, s’engage tout entière en politique. »

• Alexandre Lécroart
Les écrivains décadents et l’anarchisme,
Une tentation fin-de-siècle

Ed. L’Harmattan, 2023.
PAR : Francis PIAN
Groupe Commune de Paris
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